Migrañas crónicas

La migraña crónica es una sub-tipo distinto y relativamente poco definido de cefalea crónica diaria. La International Headache Society define que la migraña crónica dura más de quince días al mes con cefalea durante un período de tres meses de los cuales más de ochos resultan migrañosos, sin medicación para tratarla.

Migrañas crónicas

La migraña episódica es otra de las migrañas sub-tipo, que se define por menos de 15 días al mes con cefalea.

Las migrañas crónicas aparecen sin aura. Para asegurarse de que se tiene migraña crónica, los dolores de cabeza deben diferenciarse por ser migrañosos o de tipo tensional crónicos o de ambos.

Deben durar 15 días o más al mes, durante tres meses. Además, los dolores de cabeza de migraña se caracterizan por:

  • Dolor pulsante
  • Dolor moderado a severo
  • Dolor agravado por la actividad física rutinaria
  • Afectar a sólo un lado de la cabeza

Y podrían causar:

  • Sensibilidad a la luz y sonido
  • Vómitos y/o náuseas

Impacto de la migraña crónica

Se estima que esta condición afecta a menos del 1% de la población, siendo aún y así más de 610.000 pacientes con migraña crónica en el Reino Unido. Debido a la naturaleza y la cantidad de tiempo que el paciente se ve afectado, las personas con experiencia en la migraña crónica pasan significativamente más tiempo ausentados del trabajo, escuela, ocio, trabajo doméstico y actividades sociales que los pacientes con migraña episódica. La migraña crónica también afecta a la eficiencia, dando resultados de una reducción de más del 50% en productividad en el trabajo o la escuela.

El impacto de la migraña crónica puede invalidar o incapacitar a la persona que la sufre por más de la mitad del mes, en ocasiones. Esto significa que las personas no pueden trabajar en absoluto, en algunos casos incluso, se ha alegado subsidio de subsistencia por minusvalia. Por desgracia, en muchos casos, los tratamientos actuales no son suficientes para prevenir o reducir el impacto que la migraña crónica tiene en la vida de las personas. Por este motivo, las víctimas frecuentemente pueden sufrir depresión y sentirse incapaces de hacerle frente a la enfermedad.

Causas de la migraña crónica

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha reconocido el impacto de la migraña en todo el mundo y la ha clasificado al mismo nivel de discapacidad de la demencia, tetraplejia aguda y psicosis. Además, la OMS ha clasificado a la migraña crónica como más incapacitante que la ceguera, la angina paraplejia o la artritis reumatoide.

Según algunas estimaciones, el coste de la migraña, sólo en términos de medicamentos puede suponer unos 150 millones de libras al año en el Reino Unido, pero el coste total es mucho más que eso. Se estima que unos 25 millones de días laborables se pierden debido a la migraña, y al pago semanal bruto un promedio de 450 libras, hecho que le cuesta al Reino Unido unos 2,25 millones de libras esterlinas al año.

Causas de la migraña crónica

Al igual que la migraña episódica no hay una causa única para la migraña crónica. Algunas personas han descubierto y definido factores desencadenantes, como la cafeína, las luces brillantes, las hormonas, la alimentación o la falta de sueño.

Sin embargo, para algunas personas hay una progresión constante en la frecuencia del dolor de cabeza, especialmente en los pacientes a largo plazo. Esto puede conducir a que las migrañas sean tan frecuentes que crucen el umbral de más de 15 días al mes definiéndose como migrañas crónicas.

Cada año entre el 2,5 y el 4,6% de las personas con migraña episódica experimentan una progresión hacia la migraña crónica. La buena noticia es que aproximadamente la misma proporción tiene una regresión espontánea de la crónica a la migraña episódica de nuevo.

Todo y que las causas de la migraña crónica no se conocen bien, puede surgir si se dan los siguientes sucesos:

  • La parte del cerebro que suprime las señales del dolor no están funcionando
  • Se desarrolla una mayor respuesta a las señales de dolor

Otras migrañas frecuentes pueden ser causadas ​​por varias condiciones subyacentes, incluyendo:

  • Problemas con los vasos sanguíneos que rodean el cerebro
  • Infecciones
  • Presión intracelular demasiado baja o demasiado alta
  • Lesión cerebral
  • Tumor cerebral

Tratamientos para la migraña crónica

Muchos de los tratamientos prescritos para la migraña crónica son los mismos que los establecidos para la migraña episódica. Estos incluyen tanto medicamentos con receta como analgésicos de venta libre y al igual que los medicamentos específicos de migraña, los triptanes. Estos medicamentos son conocidos como medicamentos abortivos o agudos.

La combinación de un cambio de estilo de vida y la comprensión de qué provoca la migraña son muy importantes. También hay disponibles tratamientos preventivos para la migraña crónica, pero estos a menudo se asocian con efectos secundarios, y muchas personas no pueden tolerarlos durante largos períodos de tiempo.

Controlar la migraña crónica

La migraña crónica es un tipo distinto de migraña que a veces es progresiva. Por tanto, es importante tener en cuenta con qué frecuencia la vida cotidiana se ve interrumpida por la migraña y llevar un registro del número de días al mes que se tiene un dolor de cabeza. Si se trata de más de la mitad del mes, es muy posible que se esté padeciendo migraña crónica y un neurólogo debe estudiar el caso, ya que podrá ser capaz de ofrecer una amplia gama de tratamientos para ayudar a reducir los síntomas.