Migrañas con aura

Qué es una migraña con aura

Migrañas con aura

Los dolores de cabeza por migraña por sí solos pueden ser suficientes para impedir el ejercicio de una actividad diaria. Pero hay veces, que incluso antes de que comience el dolor de cabeza, se observan síntomas extraños, como mareos, zumbidos en los oídos, ver líneas en zigzag y se siente más sensibilidad a la luz.

Cuando surgen todos estos síntomas se dice que es un dolor de cabeza debilitante. Pero, ¿qué hace que este dolor de cabeza sea migraña? y, ¿qué significa tener una migraña con aura? ¿Qué se puede hacer para que la migraña con aura desaparezca?

Causas de la migraña con aura

La migraña con aura es el nuevo nombre para el tipo menos común que se conoce de migraña. Aura se refiere a los sentimientos y síntomas que se notan poco antes de que comience el dolor de cabeza. Estos primeros síntomas se pueden llamar también pródromos.

Los científicos no están seguros de cuales son las causas de las migrañas con aura. Se cree que al menos dos sustancias químicas del cerebro llamadas serotonina y dopamina juegan un papel importante. De acuerdo con la teoría, algo en la forma en que estos productos químicos regulan la función cerebral podría funcionar mal. Este hecho puede causar en el cerebro y el sistema inmunológico del cuerpo reacciones exageradas. Cuando esto sucede, una inundación de células de respuesta inmune fluye a través de los vasos sanguíneos en el cerebro. Los vasos sanguíneos del cerebro se contraen y en este momento, se cree que causan el aura. Poco después, los vasos sanguíneos se ensanchan (dilatan) provocando el dolor de cabeza.

Sea cual sea la causa, puede decirse que las migrañas con aura, todo y ser dolorosas, no son una amenaza para la vida.

Síntomas de la migraña con aura

Las migrañas con aura son aproximadamente el 20-30% de todas las migrañas.

El dolor de cabeza está considerado un síntoma común para todos los tipos de migrañas, aunque algunos niños han experimentado un aura sin cefalea. Generalmente, el dolor de la migraña se produce en la parte delantera de la cabeza en uno o ambos lados de las sienes. Pueden sentirse palpitaciones o ser constantes. El dolor de cabeza puede durar de 4 a 72 horas.

Los siguientes síntomas también pueden aparecer por la migraña:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Bostezar
  • Irritabilidad
  • Presión arterial baja
  • Sentirse hiperactivo
  • Sensibilidad a la luz, los sonidos, o al movimiento
  • Sombras oscuros bajo los ojos

La migraña con aura viene con síntomas adicionales, que a menudo comienzan unos 30 minutos o menos, antes del dolor de cabeza. Estos primeros síntomas se llaman pródromo o fase premonitoria. Los pródromos o auras pueden durar de 5 a 20 minutos, o incluso, pueden continuar después de que cese el dolor de cabeza. Los síntomas de la migraña con aura incluyen:

  • Puntos ciegos o escotomas
  • Ceguera en la mitad del campo visual en uno o ambos ojos (hemianopsia)
  • Ver patrones en zigzag
  • Ver luces intermitentes
  • Sensación de picor en la piel (parestesia)
  • Debilidad
  • Ver cosas que realmente no existen (alucinaciones)

Diagnosticar la migraña con aura

Antes de determinar el tratamiento, el médico querrá asegurarse de que no hay otras causas que provoquen el dolor de cabeza. Por lo tanto, probablemente se realicen exámenes físicos y quizá neurológicos al paciente. Además, el médico hará una serie de preguntas sobre su historia médica, pudiendo incluir algunas de las siguientes:

  • ¿Los otros miembros de la familia tienen migrañas u otros tipos de dolores de cabeza?
  • ¿Tienes alguna alergia?
  • ¿Cuál es el nivel de estrés en tu vida?
  • ¿Tomas medicamentos tales como píldoras anticonceptivas o vasodilatadores que pueden causar dolores de cabeza?
  • ¿Realizas un gran esfuerzo físico o notas que los dolores de cabeza comienzan después de toser o estornudar?

El médico de cabecera también puede solicitar las siguientes pruebas para asegurarse de que el dolor de cabeza no esté causado por otros factores:

  • Análisis de sangre
  • Imágenes tales como rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética
  • Comprobar si hay infección, sangrado u otros problemas médicos que pueden causar síntomas similares

Tratamiento de la migraña con aura

Migrañas con aura

Si hay causas subyacentes de los dolores de cabeza, el médico recomendará el tratamiento adecuado para estas causas. Si los dolores de cabeza han sido determinados como migrañas con aura, el tratamiento consiste en dos objetivos:

  • Aliviar los síntomas
  • Prevenir futuros ataques

Aliviar los síntomas de la migraña con aura

El médico puede recomendar estas medidas para ayudar a aliviar los síntomas cuando se produce una crisis de migraña con aura:

  • Descansar en una habitación tranquila y oscura.
  • Colocar compresas frías o presionar sobre las zonas dolorosas.
  • Tomar medicamentos para aliviar el dolor, como la aspirina o el paracetamol.
  • Usar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para aliviar el dolor, como el ibuprofeno.
  • Tomar medicamentos recetados que ayuden a no forzar ni apretar los vasos sanguíneos.
  • Tomar analgésicos recetados para aliviar el dolor y estimular el sueño.
  • Utilizar medicamentos para tratar los síntomas relacionados, como las náuseas y los vómitos.

Prevenir las migrañas con aura

El médico puede sugerir maneras de ayudar a prevenir las migrañas con aura adicionales. Estos pasos incluyen la toma de ciertos medicamentos y la identificación de los factores desencadenantes que provocan las migrañas.

Existen ciertos medicamentos que han sido desarrollados para otros fines, pero que se han utilizado con éxito en la prevención de las migrañas. Estos incluyen:

  • Beta-bloqueadores como atenolol y propranolol
  • Antidepresivos como la amitriptilina
  • Derivados del cornezuelo de centeno como la metisergida
  • Antihistamínicos como ciproheptadina
  • Anticonvulsivos como el ácido valproico y el topiramato

Es muy recomendable cuando se sufre de migrañar llevar anotaciones en un diario sobre el dolor de cabeza. Este método puede ayudar a identificar cualquier cosa que pudiera desencadenar las migrañas con aura, en este caso.

Las anotaciones del diario deben incluir la fecha y la hora del dolor de cabeza, cualquier alimento que se haya comido, actividades realizadas, y los medicamentos que se tomaron justo antes de que comenzara el dolor de cabeza.

Pueden ser necesarias de seis a ocho semanas o más para empezar a ver los patrones y factores desencadenantes.

Evitar los alimentos desencadenantes comunes. Mediante la información del diario y con pruebas de ensayo y error puede determinarse si alguno de estos alimentos podrían ser la causa de las migrañas.

  • Chocolate
  • Queso
  • Vino tinto u otras bebidas alcohólicas
  • Frutas cítricas
  • Aguacates
  • Plátanos
  • Pasas
  • Ciruelas
  • Edulcorantes artificiales
  • Conservantes de alimentos, como los nitratos, nitritos, y el glutamato monosódico (MSG)
  • Helados y otros alimentos fríos

Evitar la medicación activa. Muchos medicamentos de venta libre y de prescripción médica pueden desencadenar migrañas. Consultar con un médico si se piensa que alguno de ellos puede dar lugar a dolores de cabeza de migraña:

  • Cimetidina
  • Estrógenos
  • Hidralazina
  • Nifedipina
  • Nitroglicerina
  • Ranitidina

Aliviar los desencadenantes psicológicos. El estrés, la depresión, la ansiedad, e incluso los fuertes sentimientos como la tristeza de la pérdida de un ser querido pueden desencadenar migrañas. Aunque muchas veces resulte imposible controlar estos factores, sí se puede aprender a controlar la respuesta de éstos. Las técnicas de relajación y auto-hipnosis pueden ser eficaces en el alivio y prevención de las migrañas, especialmente en los niños.

Reducir los desencadenantes físicos. La enfermedad, la falta de alimentos, y el cansancio excesivo pueden desencadenar migrañas, así como también las heridas por el esfuerzo físico, y el movimiento de la cabeza. Incluso la menstruación puede desencadenar migrañas. Reducir el efecto de los factores desencadenantes físicos al tratar de identificarlos, mantener una rutina regular, asegurándose de tratar las enfermedades de forma rápida y tomar medidas para evitar otros factores desencadenantes físicos.

Identificar los desencadenantes ambientales. Algunas personas son sensibles a las luces parpadeantes, las luces fluorescentes, los cambios en la presión del aire o la altitud o incluso por fuertes patrones visuales. Utilizar el diario de dolor de cabeza para identificar los desencadenantes ambientales, y luego tomar medidas para eliminarlos o evitarlos.