Cefalea clúster

Las cefaleas en racimo se producen en patrones o grupos cíclicos, lo que da la condición a su nombre. La cefalea en racimos es uno de los tipos más dolorosos de dolor de cabeza. La cefalea en racimos es a veces llamada el "reloj de alarma del dolor de cabeza", ya que normalmente te despierta en medio de la noche con un intenso dolor en o alrededor del ojo o en un lado de su cabeza.

Cefalea clúster

Los ataques frecuentes conocidos como períodos de racimo, pueden durar desde semanas a meses, por lo general seguidos por períodos de remisión cuando los ataques de dolor de cabeza desaparecen por completo.

Durante la remisión, sin dolores de cabeza pueden pasar meses y a veces hasta años.

Afortunadamente, la cefalea en racimos es poco frecuente y no es una amenaza. Los tratamientos pueden ayudar a que la cefalea en racimos se produzca en ataques más cortos y menos severos.

Además, los medicamentos preventivos pueden ayudar a reducir el número de dolores de cabeza en racimo.

Signos y síntomas

La cefalea en racimos generalmente ataca rápidamente y sin previo aviso. Los signos y síntomas típicos incluyen:

  • Dolor insoportable, por lo general se encuentra en o alrededor del ojo, pero puede extenderse a otras áreas de la cara, cuello, cabeza y hombros
  • Dolor unilateral
  • Inquietud
  • Lagrimeo excesivo
  • Enrojecimiento en el ojo del lado afectado
  • Congestión o flujo nasal en la fosa nasal del lado afectado de la cara
  • Palidez sudorosa en la cara
  • Hinchazón alrededor de los ojos en la parte afectada de la cara
  • Reducción del tamaño de la pupila
  • Caída del párpado

Causas

La causa exacta de los dolores de cabeza en racimo es aún desconocida, pero las anormalidades en el hipotálamo probablemente juegan un papel. La cefalea clúster ataca típicamente con una regularidad cronométrica en un día de 24 horas y el ciclo de los períodos de racimo a menudo sigue a las estaciones del año. Estos patrones sugieren que el reloj biológico del cuerpo está implicado. En los humanos, el reloj biológico se encuentra en el hipotálamo, que se encuentra por debajo en el centro de su cerebro. Anormalidades del hipotálamo pueden explicar el tiempo y la naturaleza cíclica de la cefalea en racimos. Los estudios han detectado aumento de la actividad en el hipotálamo durante el curso de una cefalea en racimos.

A diferencia de la migraña y la cefalea de tensión, la cefalea en racimos generalmente no está asociada a factores desencadenantes, tales como alimentos, cambios hormonales o estrés. Pero una vez que comienza un período de brotes, el consumo de cualquier cantidad de alcohol puede provocar rápidamente un terrible dolor de cabeza. Por esta razón, muchas personas con cefalea en racimos evitan el alcohol durante el periodo del brote. Otros posibles factores desencadenantes incluyen el uso de medicamentos como la nitroglicerina, un fármaco utilizado para tratar la enfermedad del corazón.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para las cefaleas en racimo son:

  • Género: los hombres son más propensos a tener dolores de cabeza en racimo.
  • Edad: la mayoría de las personas con dolores de cabeza en racimo primero desarrollan el trastorno en los últimos 20 años, aunque la enfermedad puede aparecer a cualquier edad.
  • Fumar: muchas personas que sufren de ataques de dolor de cabeza en racimo son fumadores.
  • Consumo de alcohol: el alcohol puede desencadenar un ataque.
  • Historia familiar: si un padre o un hermano alguna vez ha tenido una cefalea en racimos, es posible que tenga un mayor riesgo de dolores de cabeza en racimo.

Tratamientos

Cefalea en racimos

No hay cura para el dolor de cabeza en racimo. El objetivo del tratamiento es ayudar a disminuir la intensidad del dolor, acortar el período del dolor de cabeza y evitar los ataques.

Debido a que el dolor de una cefalea en racimos aparece repentinamente y pueden desaparecer en poco tiempo, los analgésicos de venta libre como la aspirina o el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) no son eficaces. El dolor de cabeza generalmente se ha ido antes de que el medicamento comience a trabajar.

Afortunadamente, otros tipos de medicación pueden proporcionar cierto alivio del dolor. En base a los últimos estudios, las terapias que se enumeran a continuación han demostrado ser eficaces en el tratamiento agudo y preventivo de la cefalea en racimos.

Tratamientos agudos

Los tratamientos de acción rápida disponible por tu médico incluyen:

  • Oxígeno: brevemente inhalar 100 por ciento de oxígeno a través de una máscara a una velocidad mínima de 7 litros por minuto proporciona un alivio significativo para la mayoría de quienes lo utilizan. Los efectos de este procedimiento, de bajo costo se puede sentir dentro de los 15 minutos. El principal inconveniente del oxígeno es la necesidad de llevar un cilindro de oxígeno y el regulador contigo, que puede hacer que el tratamiento inconveniente e inaccesibles a veces. Están disponibles pequeñas unidades portátiles, pero algunas personas todavía las encuentran poco práctico. Ten cuidado de no fumar cerca de la botella de oxígeno si se está usando, debido al riesgo de explosión.
  • Los triptanos: la forma inyectable de sumatriptán (Imitrex), que se utiliza comúnmente para tratar la migraña, también es un tratamiento eficaz para el dolor de cabeza clúster agudo. Algunas personas pueden beneficiarse del uso de sumatriptán en forma de spray nasal, pero para la mayoría de la gente esto no es tan eficaz como una inyección. Sumatriptan no se recomienda si tienes presión arterial alta no controlada o enfermedad isquémica del corazón.
  • La octreotida (Sandostatin, acetato de octreotida): este medicamento es una versión sintética inyectable de la hormona somatostatina, es un tratamiento eficaz para la cefalea en racimos y es un tratamiento seguro si tienes presión arterial alta y/o enfermedad isquémica del corazón.
  • Anestésicos locales: el efecto adormecedor de los anestésicos locales, como la lidocaína (xilocaína), puede ser eficaz contra el dolor de cabeza clúster cuando se usa por vía intranasal.
  • Dihidroergotamina: este medicamento está disponible en forma intravenosa, inyectable y en inhalador. La dihidroergotamina (DHE 45, Migranal) es un analgésico efectivo para algunas personas con cefalea en racimos. Cuando se administra por vía intravenosa, tendrás que ir a un hospital o un consultorio médico para que te pongan una línea intravenosa en una vena. En forma de inhalador funciona más lentamente.